Éstas son las 7 especies invasoras que hacen perder a Chile casi US$90 millones al año

Éstas son las 7 especies invasoras que hacen perder a Chile casi US$90 millones al año

Especies exóticas introducidas como el castor, el visón o la avispa chaqueta amarilla, generan al país una millonaria pérdida, al afectar directamente a diversos sectores productivos y a especies nativas. ¡Entérate aquí de todos los detalles!


Chile pierde anualmente, como mínimo, unos $86,5 millones de dólares, equivalentes a más de 59 mil millones de pesos, por la presencia de solo siete especies exóticas invasoras (EEI). Así lo confirma un estudio de valoración económica elaborado por la Facultad de Ciencias Forestales de la Universidad de Chile. Se trata del primer análisis de este tipo realizado en el país, y fue encargado por el Proyecto GEF Especies Exóticas Invasoras del Ministerio del Medio Ambiente y financiado a través del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

La investigación cuantificó pérdidas económicas que provocan el castor (Castor canadensis), el conejo (Oryctolagus cuniculus),  el jabalí (Sus scrofa), el visón (Neovison vison), la avispa chaqueta amarilla (Vespula germanica), la zarzamora (Rubus spp.), y el espinillo (Ulex europaeus), y estimó, además, que de no hacer nada para controlar a estas especies, en 20 años Chile habrá perdido, en el escenario más favorable, más de $1.991 millones de dólares.

chaqueta amarilla

Ningún estudio anterior ha abordado los impactos económicos que causan las EEI. “Por lo tanto, estamos frente a una investigación inédita que evalúa económicamente los impactos de estas especies invasoras en Chile, tanto en los sectores productivos como sobre la biodiversidad”, explica Marcelo Mena, ministro de Medio Ambiente y agrega “que esta información nos muestra la necesidad de avanzar de manera urgente en el control o gestión de estas especies, y nos convoca a todos a trabajar por la protección de nuestra valiosa biodiversidad”.

Impacto en la biodiversidad

visón

Para enfrentar económicamente los impactos que estas siete Especies Exóticas Invasoras provocan en la biodiversidad, el estudio valoró los efectos adversos sobre especies nativas. “Realizamos una estimación que representa un piso mínimo de beneficios perdidos por impacto a la biodiversidad, por lo que en ningún caso pueden utilizarse como un valor económico absoluto”, aclara Claudia Cerda, Doctora en Ciencias Agrarias con especialidad en Economía de Recursos Naturales, a cargo del estudio.

Para valorar económicamente el impacto del espinillo, por ejemplo, agrega la experta,  se cuantificaron las pérdidas en producción de ganado bovino y en la producción de madera de pino insigne. Además, se estimó el costo potencial de control de incendios en áreas impactadas por él y los recursos públicos que se han dirigido a investigación.

espinillo ©Forest and Kim Starr

“La información útil para valorar económicamente los impactos de esta especie es prácticamente inexistente y la pérdida anual de impacto de espinillo alcanza como mínimo $3.953.881 dólares”, agrega Claudia Cerda. Esto significa que, de mantenerse la situación actual, en 20 años Chile habrá perdido al menos $48.126.735 dólares por la presencia de espinillo.

Los resultados entregados por la investigación “Valoración económica del impacto de un grupo de Especies Exóticas Invasoras sobre la Biodiversidad en Chile”, abren una ventana de oportunidades para complementar los valores obtenidos, comenzar un debate a nivel de toma de decisiones para el control de EEI, e identificar los vacíos de información existentes. “Chile aún debe avanzar en obtener más claridad respecto a la magnitud de los impactos que causan las EEI, y conectar a estas especies en un contexto económico y socio-cultural”, señala Fernando Baeriswyl.

Proyecto GEF

Castor ©Kathrin Mezger

En nuestro país existen 1.119 especies exóticas que se han asilvestrado o naturalizado en el territorio, muchas de las cuales compiten por alimento y hábitat, y depredan a especies nativas, razón por la que han sido catalogadas como invasoras; una verdadera amenaza para la biodiversidad. El registro fue posible gracias a una de las investigaciones realizadas en el marco del Proyecto GEF/MMA/PNUD Especies Exóticas Invasoras, que desde 2013 ha desarrollado una serie de iniciativas a nivel nacional y regional, que le han permito al país avanzar en la gestión de especies exóticas invasoras (EEI).

Producto del trabajo realizado, el Archipiélago Juan Fernández, se convirtió en la primera comuna de Chile en contar con un Plan de Acción para el control de EEI. A ella se sumarán las regiones de Los Ríos, Los Lagos, Aysén y Magallanes, además de un plan nacional que regulará el ingreso de estas especies y de las ya establecidas.

Impacto por especie

Chaqueta amarilla ©Vlad Proklov

Hay que tener en cuenta que muchos de los impactos detectados no fueron valorizados económicamente debido a la falta de información, por lo que no están incluidos en las pérdidas totales.

Castor: al menos $733 mil dólares

Para el caso del castor el equipo valoró la pérdida de biomasa forestal, la pérdida en producción ganadera, los impactos por disminución de zonas pastoriles y los impactos negativos a la captura de carbono. Además, se estimaron los recursos públicos que han sido utilizado para investigar al castor y reparar infraestructura caminera dañada por la especie que suman al menos$1.758.938 dólares.

Conejo: al menos $3 millones de dólares

El conejo resultó ser una de las especies más complejas de valorar dada la escasa información existente útil para propósitos de valoración económica. Se pudo estimar que ya se han gastado al menos $1.465.754 dólares por concepto de erradicación de conejos en islas Chañaral y Choros, y que su impacto en los sectores productivos de frutales y plantaciones forestales, así como también impactos a componentes de la biodiversidad, ha significado una pérdida anual de $3.249.337 dólares. De este monto, $2.982.998 dólares corresponden a pérdidas económicas por impacto a componentes de la biodiversidad.

Jabalí: al menos $ 38 millones de dólares

Con el jabalí se valoraron los impactos a la actividad silvoagropecuaria correspondientes a la producción de avellano europeo, de leche y carne, y a la depredación de semillas de araucaria. Además se valoraron impactos sobre el suelo y a componentes de la biodiversidad. En base a lo anterior, la pérdida anual por presencia de jabalí en el país asciende a $38.278.724 dólares.

Visón: $ al menos 8 millones de dólares

Los impactos del visón fueron los más complejos de valorizar económicamente ya que es una especie que afecta esencialmente a la biodiversidad, y por ello sus impactos resultan intangibles desde una perspectiva económica. Por este motivo, el equipo planteó una propuesta de valoración basada en el costo potencial de control del visón, bajo  un enfoque realista que puede ser utilizado a futuro en la gestión o planes de control de la especie. Además, se calculó lo que el Estado ha gastado en investigar a esta EEI, y pudo cuantificarse un piso mínimo de impacto a componentes de la biodiversidad. Según el estudio ya se han gastado al menos $608.271 dólares de recursos estatales para investigación y control. Según la metodología utilizada, las pérdidas por impactos del visón a componentes de la biodiversidad alcanzan  al menos $8.135.449 dólares. 

Avispa chaqueta amarilla: al menos $21 millones de dólares

Para la avispa chaqueta amarilla fueron valorados los impactos a la vitivinicultura, a la apicultura y a la producción de ciruelas. En el contexto de impactos a la biodiversidad, el equipo pudo obtener un valor económico mínimo de impacto en insectos. Además, fue posible cuantificar el gasto estatal y privado en control e investigación de la especie en, al menos, $66.766 dólares. Según lo anterior, se estima que anualmente los impactos producidos por Vespula germanica alcanzan un total de $21.532.771 dólares.

Zarzamora: al menos $10 millones de dólares

Con esta especie fue posible valorar impactos por invasión de praderas y cultivos agrícolas, e impacto por invasión de cultivos forestales, además de estimar en al menos $145.085.398 dólares los recursos públicos y privados destinados a su control. No fue posible valorar impactos a componentes de la biodiversidad dadas las limitaciones de información existente.

Se estima que cada año la zarzamora genera pérdidas económicas mínimas de $10.585.786 dólares y, de no hacer nada, en 20 años Chile habrá perdido al menos $273.788.616 dólares.

 Espinillo: al menos $3 millones de dólares

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