Desierto florido: ¿Cómo se produce este fenómeno de la naturaleza?

Desierto florido: ¿Cómo se produce este fenómeno de la naturaleza?

Estamos en pleno peak del desierto florido y por lo mismo hoy los invitamos a conocer un poco más de este fenómeno natural y por qué ocurre esta floración masiva en el desierto más árido del mundo. ¡No se pierdan este interesante artículo con espectaculares fotos que capturamos hace unos días, en un trabajo en conjunto con Marca Chile!


En el mundo existen pocos países en los que se puede apreciar el fenómeno natural del desierto florido: Australia, Estados Unidos, Perú y Chile son algunos de ellos. Y sin embargo es en Chile donde este espectáculo de la naturaleza llama aún más la atención, mientras los  abundantes mantos de flores de color violeta, amarillo o blanco cubren la superficie del lugar más árido del planeta: el desierto de Atacama.

Alstroemeria Magenta ©Amelia Ortúzar-Imagen de Chile

Durante el fenómeno del desierto florido chileno, que puede apreciarse con especial intensidad en la zona costera de la región de Atacama, florecen cerca de 200 especies, muchas de ellas endémicas como la característica garra de león (Bomarea ovallei) o la delicada Añuñuca roja (Myostemma phycelloides). Pero este espectáculo no es pan de cada día. Para que ocurra la floración masiva de estas plantas en el desierto, es necesario que se produzcan condiciones de temperaturas y precipitaciones adecuadas para que las semillas germinen.

La magia detrás del desierto florido

Bomarea Ovallei o Garra de león ©Amelia Ortúzar-Imagen de Chile

Cada cierto número de años, en el desierto más árido del mundo se producen lluvias invernales inusualmente abundantes asociadas por lo general al Fenómeno del Niño. Cuando estas precipitaciones alcanzan un mínimo de 15mm de agua caída, en la fecha adecuada y con las temperaturas y humedad ideales, es cuando el desierto se transforma en un campo lleno de colores y vida durante la temporada de primavera.

Cistanthe grandiflora o pata de guanaco ©Amelia Ortúzar-Imagen de Chile

Las semillas, bulbos o rizomas de plantas anuales y geófitas que antes permanecían bajo tierra en estado latente, comienzan a germinar para dar paso a flores de color violeta, blanco, azul o amarillo con especies tan únicas como el huille (Leucocoryne vittata), el azulillo (Pasithea caerulea), las orejas de zorro (Aristolochia chilensis) y la pata de guanaco (Cistanthe grandiflora).

Zephyra elegans o Celestina ©Amelia Ortúzar-Imagen de Chile

Pero estas plantas del desierto no sólo cuentan con semillas u órganos subterráneos resistentes que pueden esperar muchos años bajo tierra a que las condiciones sean favorables para germinar o brotar, sino que también han debido adaptarse para sobrevivir en condiciones extremas. Algunas de ellas cuentan con la capacidad de almacenar agua en sus tejidos y sobre todo en sus hojas, y de captar la humedad de la neblina costera; otras han adquirido colores claros como blancos y grises para reflejar mejor la luz y no absorber tanto calor, o se han cubierto de ceras y pelos para evitar perder agua y protegerse del viento.

Encelia Canescens o Corona de Fraile ©Amelia Ortúzar-Imagen de Chile

Muchos se preguntan cómo llegaron estas semillas al desierto más árido del planeta, y si bien no existe una explicación oficial, se cree que el fenómeno del desierto florido ocurre hace miles de años en el norte de Chile. Más de 5.000 años para ser exactos, ya que desde 1525 se registran evidencias de la existencia del Fenómeno del Niño, que resulta fundamental para la floración masiva del gran banco de semillas que se esconde bajo tierra.

Desde entonces estas semillas, que no germinan todas a la vez –aun en eventos de lluvias extremas–, han dado paso a llamativas flores que a su vez producen cientos y miles de semillas que caen alrededor de la planta madre y continúan almacenándose en el suelo.

Dando vida al desierto

Zephyra elegans o Celestina ©Amelia Ortúzar-Imagen de Chile

Más allá del espectáculo que este fenómeno puede significar para los visitantes, esta floración masiva e inusual además atrae a todo tipo de insectos y animales. Con las flores llegan polinizadores como las mariposas, que se concentran de a decenas en los manchones de flores, abejas o polillas, los que ayudan a fecundar las diversas especies y a su vez sirven de sustento para otros animales como reptiles, aves y mamíferos.

Cristaria glaucophylla o Malvilla ©Amelia Ortúzar-Imagen de Chile

La gran cantidad de semillas en el suelo, también atrae a hormigas, aves y roedores que luego se convertirán en el alimento de carnívoros como los zorros. Incluso el guanaco, una especie protegida en la región, encuentra una mayor cantidad de alimento a su disposición ayudando así al desarrollo de la especie.

En definitiva, la vida en el desierto estalla en formas tan diversas y usualmente desapercibidas, que vale la pena tomarse el tiempo de visitar el Norte de Chile durante este fenómeno para admirarlo. Y este 2017, cuando se espera el mayor desierto florido en los últimos 20 años, podría ser la oportunidad perfecta para organizar un viaje a la región de Atacama.

©Amelia Ortúzar-Imagen de Chile

Cactus de la familia de las Copiapoa ©Amelia Ortúzar-Imagen de Chile

©Amelia Ortúzar-Imagen de Chile

©Amelia Ortúzar-Imagen de Chile

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